Nauka
Sada čitate
Svemirski startap

Poslednjih godina koncept startapa stekao je veliku popularnost širom sveta, pa iako ideja o preduzetništvu koje tek započinje svoj život nikako nije nova, njegovo povezivanje sa Internetom pružilo je nove i do skora neslućene mogućnosti. Startapi danas uglavnom idu u pravcu novih načina da se „izmuzu“ društvene mreže, ali tu i tamo iskrsne i nešto zaista drugačije, nešto što bi moglo da promeni uobičajen poredak stvari. Takav startap je Uwingu (što na Svahili jeziku znači nebo). Osnovala ga je u avgustu ove godine grupa entuzijasta koju čine astronomi, planetarni naučnici, bivši direktori svemirskih programa i edukatori. Cilj je prilično „skroman“ – kreiranje novog, alternativnog kanala za prikupljanje sredstava za projekte u svemiru. „Ništa slično nikada nije urađeno“, istakao je u saopštenju po osnivanju startapa Dr Mark Sajks (Mark Sykes), inače izvršni direktor Planetarnog naučnog instituta (Planetary Science Institute).

U suštini Uwingu predstavlja odgovor na sve slabije finansiranje naučnih projekata i svemirskih letova od strane, prevashodno, američke administracije (na dnu ovog članka možete videti infografiku sa sajta SPACE.com na kojoj je prikazan federalni budžet za 2013. i iznos koji je predviđen za NASA-u, a koji je smanjen za 59 miliona dolara). Ideja je da startap prikupi privatni kapital koji bi popunio praznine u budžetima za svemirske letove, istraživanja i obrazovanje. Tokom septembra odvijala se IndieGoGo kampanja za prikupljanje sredstava za rad startapa kroz takozvani crowdfunding – što bi značilo da gomila ljudi kroz male lične donacije prikuplja neophodna sredstva.

Cilj je bio da se prikupi 75 hiljada dolara, pa pošto se u tome uspelo ekipa iz Uwingu-a mogla je da se posveti svom radu. Prvi projekat je bio da se deo prikupljenog novca koji je premašio ciljanu sumu usmeri u finansiranje pomalo zapostavljenog projekta potrage za vanzemaljskom inteligencijom, SETI. Ovaj institut za potragu trenutno koristi Alenov antenski sistem (Allen Telescope Array – ATA) u severnoj Kaliforniji koji se sastoji od 42 radio antene.

Donacija Institutu SETI tek je prvi u mnoštvu projekata za koje se u Uwingu nadaju da će finansirati u narednim godinama. Kako bi osigurali stabilan izvor prihoda planirano je da se periodično predstave različiti proizvodi koji bi se prodavali putem Internet sajta. I tu dolazimo do onoga što me i potaklo na ovu priču i što mi je skrenulo pažnju na Uwingu. Prvi zvanični proizvod koji su ponudili je mogućnost da predložite ime za neku od brojnih planeta izvan Sunčevog sistema koje su otkrivene u prethodne dve decenije. Za skromnu cifru od 99 centi možete nominovati ime koje vam se dopada, a takođe možete i da glasate za favorita i to po principu koliko platite toliko glasova dajete.

„Sada po prvi put ljudi iz celog sveta mogu da učestvuju u otkriću novih planeta na potpuno nov način, dajući identitet, pa i ličnost, milijardama planeta u našoj galaksiji“, izjavio je astronom i lovac na planete Džof Marsi (Geoff Marcy) sa Kalifornijskog univerziteta u Berkliju. Doduše treba imati u vidu da predložena imana neće biti zvanična i neće biti vezana za neku određenu planetu – bar za sada.

U ovom trenutku jedino autorizovano telo za davanje imena nebeskim objektima je Međunarodna astronomska unija (International Astronomical Union – IAU). Da podsetim, to je organizacija koja je 2006. odlučila da Pluton više nije planeta i smislila je novu kategoriju objekata – plutoide. IAU za sada nije izrazila nikakav interes da se promeni status quo po pitanju naziva ekstrasolarnih planeta koje krase ingeniozna imena kao što su recimo HD 85512b, Gliese 667Cc, 51 Peg ili Upsilon Andromeda c. Pre ili kasnije astronomima će ipak trebati mala pomoć sa imenima, s obzirom da se procenjuje da oko nas postoji minimum nekih 160 milijardi planeta. A to je priličan broj kandidata za kumovanje.

Mada, kada se baci pogled na listu predloženih imena ne možemo a da se ne zapitamo da možda ovi predlozi bolje i da ne postanu zvanični – tu se recimo vrli predlozi kao No More Taxes, Mitt Romney, Barak Obama… Ipak, u celoj priči je najvažnije da se sakupi što više novca za neka buduća svemirska istraživanja.  „Ovo je potpuno nov način da se ljudi sa Zemlje, kojeg god da su godišta, nacije, načina života, kreativno povežu u svemiru“, izjavio je Alan Stern, suosnivač Uwingu-a i planetarni naučnik na Jugozapadnom istraživačkom institutu (Southwest Research Institute). „Možete nominovati ime planete od imena svog omiljenog grada, države, sportskog tima, muzičke zvezde, pisca, škole, kompanije, rođaka i prijatelja ili svog sopstvenog. I možete svojim prijateljima da prenesete koja ste imana nominovali, kako bi oni svojim glasovima pomogli da se popnu na vrh liste. To je zabavno, to je društveno, to je namenjeno sjajnom cilju.“

Na kraju, pogledajte inforgrafiku koju sam pomenuo na početku teksta, a koja predstavlja planirano smanjenje budžeta za NASA-u u 2013. godini. Infografika je objavljena na sajtu SPACE.com u februaru ove godine.